Les cultures préhispaniques accordaient une grande importance à son utilisation pour les lèvres et les mains sèches.

1. Les Mexicains appliquaient le nopal sur les plaies et les infections cutanées, et l'utilisaient également pour garder la peau douce et hydratée.

2. Le mucilage ou "baba" adoucit et hydrate les cheveux et la peau, grâce à sa teneur élevée en eau et à sa texture.

Le nopal contient en abondance du mucilage et de la cellulose, des composants qui sont des émollients, c'est pourquoi il peut être utilisé en cataplasme sur les plaies, les contusions et agir également sur les peaux irritées.